Bir Virüs Koalaların Yaşamını Tehdit Ediyor

Yazar Melisa Kuraloğlu

Klamidya virüsü, koala popülasyonlarında ekseriyetle üreme ve toplumsal davranışlar yoluyla yayılır. Lakin bazen yavru koalalarda annelerinden direkt geçtiği de görülür. Virüs, koalalarda üreme sisteminin bozulmasına, vefata neden olabilecek körlüğe ve ağrılı kistlere neden olabiliyor. Hastalığı tedavinde kullanılan antibiyotikler ise koalaların temel besini olan okaliptüs yapraklarından tükettikleri hassas bağırsak florasını yok edebilir bu yüzden tedavi edildikten sonra bile açlıktan ölmelerine neden olabilir.

Sydney Üniversitesi’ne nazaran, birtakım bölgelerdeki koala popülasyonlarındaki enfeksiyon oranları %100’e kadar çıkabiliyor ve bu da onları büsbütün kısırlaştırıyor. Uzmanlar Gunnedah’da yaygın görülen bu durumun Avustralya’daki koala popülasyonları ortasında da epeyce tesirli olduğunu belirtti. Uzmanlar, son yıllarda artan orman yangınları ve ormansızlaşma oranlarının da habitat kaybına karşı savunmasız olan popülasyonların ömrünü tehdit ettiğini vurguladı.

Virüs süratle yayılıyor

Mart 2018’de Journal of Applied Ecology’de yayınlanan bir araştırma virüsün ölümcül potansiyelini vurguluyor. Araştırma kapsamında, dört yıl boyunca incelenen 291 koaladan %18’inin klamidya ya da ilgili komplikasyonlardan ötürü hayatını kaybettiği ortaya çıktı. Bu hastalık koalaların vefat sebeplerinde hayvan akınlarından sonra gelen en yüksek mevt nedeniydi. Klamidya virüsü koalalar ortasında süratle yayılıyor, iklim değişikliği de bu süreci hızlandırıyor. İklim krizinin, bölgedeki koalaları; kuraklık ve sıcak hava dalgalarına karşı daha savunmasız ve hastalığa karşı daha hassas hale getirdiği gözlendi. Avustralya hükümeti raporunda, koalaların çok gerilimli çevresel şartlara maruz kaldıklarında klamidyanın nüfusları ortasında daha süratli yayıldığı belirtildi.

Profesör Mark Krockenberger’e nazaran New South Wales’in kırsal bir kasabası olan Gunnedah’daki koala popülasyonunda %10’luk bir yayılım vardı. 2015’e gelindiğinde ise bu oran %60’a kadar yükseldi. 2021 yılında yapılan araştırma ise bu koala popülasyonunun yaklaşık %85’inin virüsle enfekte olduğunu gösterdi. Profesör, virüsün yayılma oranına bakıldığında bu popülasyonun artık yaşayamayacağını belirtti. Klamidya ile enfekte olan bireyler hayatını kaybetmese bile üreyemeyeceği için önümüzdeki yıllarda popülasyon yok olacak.

Bilim insanları hayatları tehlikede olan koalaları korumak için klamidyaya karşı aşı çalışmaları yapıyor. Krockenberger “Bu aşı çalışmalarından sonuç alamazsak çok yüksek bir riskle karşı karşıyayız, toplu yok oluşlar yaşanabilir” dedi.

Related Posts

Leave a Comment